【医師監修】初めての生理「初潮(初経)」について

気になる!今どきの初潮

今回は私の生理痛の話ではなく、娘の生理についてめぐ先生に伺いたいと思います。10歳前後の娘さんがいらっしゃるお母様は、気になりますよね。初潮には兆候があったっけな?自分の時のことは、スッカリ忘れてしまいました。

もし娘の生理痛がひどかったら・・、学校で突然生理になったら・・、自分のこと以上に心配です。娘が初潮を迎えた時に私が動揺しないよう、初潮や10代の生理について話を聞いてみました!

1.初潮を迎える年齢と前兆について
2.初潮を迎えると背が伸びなくなるって本当?
3.親の初潮年齢と子供の初潮は関係ある?
4.子供の生理痛を薬以外で和らげる方法とは
5.まとめ

登場人物紹介

めぐ先生
生理痛やPMS、更年期に悩む女性と一緒に、緩和方法を探るアドバイザー。
いつも笑顔で親しみやすく、優しい先生。

さくら
生理痛に悩まされながらもパートや家事、育児を頑張る2児の主婦。
最近はPSMも発症し、旦那と喧嘩することも・・。

 

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私にはもうすぐ9歳になる娘がいますが、最近の女の子は初潮が早いと聞きました。今どきの女の子の生理事情を教えてください。

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そうね、さくらさんのお子さんもあと2年~4年で初潮を迎えるかもしれませんね。では初めての生理、「初潮(初経)」のお話をしましょう。

初潮を迎える年齢と前兆について

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初潮はさくらさんもご存じの通り、初めての生理、今は「初経」と言います。初経はだいたい10歳~15歳で多くの女の子が始まるの。ただこの年齢はあくまでも、参考よ。早い子だと9歳で生理が始まることもあるし、16歳から始まる子もいるわ。

10歳~15歳で多くの女の子が初経を迎える

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「初経」って言うんですね!慣れるまでは「初潮」でお話してもいいですか?生理が9歳で始まる子もいるんですね。

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10歳未満で初経を迎えることを「早発月経」と呼び、何かしらの病気が要因になっている可能性もあるので、一度病院へ行かれることを勧めます。

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そうですね、その方が親も本人も安心ですね。初潮には兆候があるのでしょうか?

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生理はいきなり始まるものではなく、身体が徐々に女の子から女性へと変わり、その過程の1つとして生理も始まるの。前兆はあるけど、人によってはっきりわかる兆候と気付かないほど繊細な兆候もあるわ。

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よくある初経の兆候は、おりものの量が増える、身長や体重が急に増加する、胸が出てくるかしら。少数派には、微熱が続いたり、鼻血をよく出すようになったり、イライラする子、食欲が増す子もいるわよ。

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体重増加や鼻血、イライラも兆候なんですか・・。

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初経は鮮血で出ることはほとんどなく、茶色~黒に近い色の経血が少量出ます。大人の生理1日目のように、いきなり真っ赤な経血がドバ~っとは出ません。

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濃い色のショーツだと、本人も気付かないかもしれませんね。

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そうね、身長が急に伸びたら薄い色のショーツに変えて、洗濯時にお母さんが確認してあげるといいですよ。茶色っぽいおりものから始まる子もいるので。心配ならおりものシートを使ってもいいわね。

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なるほど、おりものシートですね。学校で初潮を迎えても、おりものシートを付けていたら安心ですね。ナプキンの練習にもなるし。

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それから生理は子宮の収縮で起きるから、前兆には腹痛があることもあります。やはり大切なのは、日々のお子さんをチェックすることですね。初経の前兆に自分で気付くことができるお子さんは少ないわ。

確かに、微熱や鼻血は体調不良や風邪の症状に似ています。

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「うちはまだまだ・・」なんて思わないで、10歳を過ぎたらお子さんの初経を意識しましょう。小学校でも生理の授業はありますが、学校だけに頼らず、お母さんからお子さんにも生理の話をしてほしいわ。

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子供が生理について話しやすい環境を作るのも大事ですね。

初潮を迎えると背が伸びなくなるって本当?

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娘さんの身長は今、何センチ?

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125センチです。

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初経の目安は身長が145センチ、体重42キロとされています。なので身長140センチ近くになったら、一度生理の話をしておいたほうがいいわね。女の子は思春期までは一年で平均して5センチ程度伸びるの。

初経の目安は身長145センチ、体重42キロ

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さくらさんの娘さんが一年で5センチ伸びると考えて、三年後に140センチになりますね。

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では、小学5年生くらいに生理の話をしてみようと思います。

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さくらさんは初経後に身長は止まると思う?

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ママ友の間では、2~3センチくらいしか伸びない・・と聞いています。1センチも伸びないってことはないとは思いますが、やっぱり伸びは止まるんじゃないかな?

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結果から言うと、初経後も身長は伸びます。まったく伸びないということはありません。個人差もありますが、3センチ~10センチは伸びるわよ。初経を迎えたお子さんの身長は、生理がきたから伸びが止まるのではなく、身長が急激に伸びる思春期が終わりに近づいたからです。

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えっ?生理は関係ないんですか?

思春期に伸びる身長の目安(女の子)
思春期の年齢思春期に伸びる身長身長の平均的な伸び率
10歳~15歳約20cm思春期に入った2年は、1年で8cmずつ伸びる(計約16cm)
残りの4年で約4㎝伸びる

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生理は思春期の成長の1つなの。女の子の思春期は男の子よりも早く、10歳頃から始まります。思春期に入った二年間は、一年で8センチくらい伸びるのよ。

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でも12歳になるとペースが落ちてくるの。思春期は15歳頃で終わるんだけど、12歳からは年々伸び率は低くなってきます。そして15歳で思春期の終わりを迎え、身長が止まります。

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では15歳までは初潮がきても伸びるんですね?

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そうよ、例えば10歳で初経を迎えたお子さんは、生理が始まっても思春期の成長で二年間はグングン伸びます。それに対して、12歳で初経を迎えたお子さんは身長が伸びるペースが落ちてきているから、背が伸びない印象を持つのね。

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なるほど。思春期の間で女の子はどのくらい背が伸びるんですか?

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約20センチよ。10歳から二年間で16センチ伸びちゃうから、12歳から15歳まででは4センチ程度しか伸びないの。

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では10歳の時の身長に20センチ足せば、その子の身長になりますね。

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ただこれは平均的な数字よ。身長は遺伝の他にも環境が影響するから、15歳を過ぎても伸びる子もいれば、思春期で20センチ伸びない子もいることを忘れないでね。

親の初潮年齢と子供の初潮は関係ある?

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私の初潮は13歳でした。親の初潮の年齢と関係はありますか?

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多少は関係します。でもさくらさんの娘さんが13歳で初経を迎えるとは言い切れないわ。理由は、初経は遺伝も関係するけど、その子の環境や食生活にも左右されるからよ。初経の年齢は、一昔前と比べて早くなっている傾向があります

初経の年齢は、遺伝や環境、食生活で決まる

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それは聞いたことがあります。今どきの女の子は初潮が早いって。

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その理由に栄養状態がよくなってきたから、とも言われているの。遺伝子も関係あるけど、環境や食生活のほうが初潮に大きく関係しているのね。

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では、初潮がなかなかこなくて悩んでいる子は栄養状態をよくすれば、生理がきますか?

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いえいえ、今どきのお子さんの栄養状態はそんなに悪くはないわよ。最初にお話ししましたが、16歳で初経を迎える子もいます。ただ初経がこない原因の1つに甲状腺の機能が低下している可能性は考えられます。

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甲状腺?首にあるんでしたっけ?

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そう、甲状腺は首前面にあります。甲状腺から分泌されるホルモン(甲状腺ホルモン)は体の成長を促します。だから甲状腺の機能に問題が起こると分泌するホルモンの量が多すぎたり、逆に少なすぎたりして、いろんな臓器の機能に悪影響を与えてしまうの。

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影響を受ける臓器の中には卵巣も入っています。卵巣の機能が低下すると、初経が遅れてしまうことがあるのよ。

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早すぎる初潮も心配ですが、なかなかこないのもやっぱり不安ですよね。特に本人は不安が募ると思います。

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そうね、15歳の後半で生理がまだこないときは一度病院で検査してもらってもいいわね。甲状腺の機能は血液検査でわかるのよ。まずは内科を受診してみてね。

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もし甲状腺の検査結果で異常がなかったとしても、やっぱり心配です。

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心配な時は次に婦人科を受診されてはいかがでしょう。子宮や卵巣に異常がある場合も、生理が始まらないの。初経は遺伝、食生活以外に生活環境も深く関係しています。過度なストレスから初経が遅れたりもするのよ。

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親がしっかり子供をフォローしてあげないといけませんね。

子供の生理痛を薬以外で和らげる方法とは

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生理のしくみでもお話ししましたが、10代には生理痛がないことが多いの。その理由は、初経を迎えて2~3年は排卵をしていないからよ。生理が始まったからと言って、子宮や卵巣が大人と同じ働きをすることはありません。

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確か、子宮も卵巣もまだ未成熟なんですよね。

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そう、排卵していないから、子宮内膜がそこまで厚くならないの。そのため子宮の収縮は最低限で済み、経血の量も少なくて出しやすい。だから生理痛は感じないのね。

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でも友達のお子さんは小学6年生ですが、生理時に腹痛があります。ひどいときは保健室で休んだり、早退もあるそうです。

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そのお友達のお子さんはもう排卵しているのね。大人でも辛い生理痛だから、きっと痛いでしょう。

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小学生から市販薬を飲ませても大丈夫なのでしょうか?

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どうしても辛いときは薬を飲んでほしいわ。熱を出したり、ひどい咳が続くと小児科を訪れると思うけど、その時にも薬は出ますよね。

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はい。風邪はその時だけですが、生理痛は周期ごとにやってきますよね。毎回薬を飲ませることに抵抗があります。

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小児用の薬でも副作用は必ずあります。だから生理の度に飲むのは避けたいわね。薬は痛みを止めるだけであって、生理痛を治すことはできません。薬以外で生理痛を和らげる方法も考えていきましょう。

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たとえば体を温めるということですか?

体を温めて、食生活を見直そう!

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そうね、体が冷えれば生理痛もひどくなります。でも小学生にカイロ貼って行きなさい、とも言いづらいわよね。ちょっと肌寒いときに羽織れるものを学校に1枚置いておくのもいいわね。あと厚手の靴下やタートルネック、水筒は常温か暖かいものを入れてあげて。

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大人だと軽い運動を、と思いますが小学生は体育の授業もあるし、友達と遊んだりして運動はしていますよね。

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では食生活を見直しましょう。生理中だけは体を冷やすアイスやジュースを避けて、チョコも我慢しましょう。大人だったら、生理2週間前からコーヒーやチョコを摂らないようにしてもらいますが、小学生は2週間もチョコが食べられないなんて酷よね。

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はい、私の娘だったら暴れそうです(笑)。

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そうよね、だから生理中だけでもいいの。あと大豆はホルモンバランスを整えるから、朝に納豆を食べて夕飯にお豆腐の入った味噌汁、厚揚げの入った煮物を出してあげて。豆乳もお勧めよ。今はいろんな味があって飲みやすいしね。

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また、生理痛を緩和するサプリもあります。サプリは痛みに即効性はありませんが、体に必要な栄養素を含んでいるので、飲み続けていくうちに体を内側から改善し、生理痛緩和の手助けをしてくれるのです。子どもも飲めるサプリがあるので、お子さんがひどい生理痛で悩んでいるなら、サプリを飲むというのも一つの手ですよ。

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生理痛を和らげる方法は薬だけじゃないんですね。食生活やサプリなら、安心して実践できますね。

まとめ

  • 多くの女の子が10歳~15歳で初潮を迎える
  • 初潮を迎えた年齢や個人差もあるが、身長は初潮後も伸びる
  • 初潮の年齢は遺伝と環境と食生活で決まる
  • ひどい生理痛には薬も服用し、食生活や学校で体を冷やさない工夫を心がけよう

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初潮について、再確認できてよかったです。早いと10歳前後で生理が始まるんですね。私の心構えもできました。

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冷静に初経を迎える子もいるけど、多少なりともみんな動揺はします。初経がくる前に、親子で生理について話しをすることはとても大切よ。面と向かって話しづらいときは、一緒に生理用ショーツを買いに行きながらでもいいわね。

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そうでした、準備しておくものもありますね。その時が来たら、一緒に買いに行きます!それから、娘の前兆に気が付けるよう、今日から娘をよく見ていきます。

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そんなじーっと見る必要はないわよ(笑)。女の子から女性へと変わっていくお子さんを見守ってあげてください。そして生理の悩みを気軽に相談できる親子関係を築いていってね。

■この記事の監修医師
医療法人よつば会
クローバークリニック
副院長 新開健司 医師

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